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“地球发电机”曾处于崩溃边缘地球内核形成恰逢其时

发布时间:2021-02-08

  维持“地球发电机”运转

  拯救了地磁屏障地球内核的形成恰逢其时

  科技日报北京1月28日电 (记者张梦然)英国《自然·地球科学》杂志28日在线发表的一项地球科学最新研究指出,地磁强度在约5.65亿年前出现最低值,“地球发电机”也处于崩溃边缘,而由于地球固体内核的形成能加强地磁场,这一结果表明,地球内核的形成可谓恰逢其时。

  地核是地球的核心部分,位于地球的最内部。但一直以来,科学家们估计的内核固化时间差异巨大,从25亿年前到5亿年前不等,对记录过去地磁性质的岩石进行分析,则可以缩小这一范围。

  在地心,有着6倍于月球体积的巨大钢铁融流海洋,构成了所谓的“地球发电机”。液态铁在新形成的内核边界固化,被认为可能曾是“地球发电机”的重要能量来源——外核中液态金属的对流形成了磁场。模拟预测,这种能量增强会保存在记录地磁场强度的岩石中。

  此次,美国罗切斯特大学科学家约翰·塔度诺及同事对5.65亿年前在现今加拿大魁北克省东部形成的斜长石和斜辉石单晶体进行了分析,并测量了其记录的地磁场曾经的强度和方向。

  分析中,研究人员检测到了前所未有的地磁强度低值,并推断当时的地磁倒转频率较高,这表明“地球发电机”当时处于崩溃边缘,当时内核尚未完全固化。

  在随附的新闻与观点文章中,美国卡内基科学研究所的彼特·德里斯克表示,地球内核的形成时机可谓“正是时候”,它的出现不仅维持了“地球发电机”的运转,还拯救了地磁屏障。

  总编辑圈点

  地球内部,神秘又古老。一般认为,地球有个固态的内核和液态的外核。液态外核中的导电液体在流动时产生电流,形成地球磁场,保护地球免受太阳风的侵害。当部分液体变成固体,便会释放热量,加强对流;有足够能量驱动对流,才能维持这所谓“地球发电机”的正常工作。若按研究所说,地核的固化来得“恰逢其时”,不禁又要让人感慨这造物的神奇。早一步或晚一步,地球都无法成为今天这宜居的模样,我们也无法坐在这里,赞叹这有如神助的“地球进化史”了。

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